Athlete image

Climb for Climate

Under sommaren 2018 genomförde Danny Uhlmann och Peter Sandahl ett projekt för att öka medvetenheten om klimatförändringarna. Målet var att bestiga 82 toppar över 4 000 meter i Alperna under en 100-dagarsperiod. Allt för att öka medvetenheten om klimatförändringarnas påverkan på våra alpina miljöer och de omgivande ekosystemen. Även om de inte lyckades nå alla de 82 topparna uppnådde de många fler mål än vad de tänkt.

Projektet är genomfört, men den här intervjun gjordes i slutet av Climb for Climate-initiativet. Därför omnämns en del av innehållet i nutid.

Vad handlar Climb for Climate om?

Det är ett 100-dagarsinitiativ som skapats för att öka medvetenheten om klimatförändringarnas påverkan på våra alpina miljöer och för att inspirera och främja förändringar och positiva klimatåtgärder. Initiativet bygger på att vi, inom den här 100-dagarsperioden ska försöka bestiga alla de 82 toppar i Alperna som är högre än 4 000 meter.

Hur/varför skapades Climb for Climate?

Vi älskar fjällen och har båda två ett brinnande engagemang för att bevara de här miljöerna och se till att människan kan leva sida vid sida med naturen på ett hållbart sätt. Efter att ha tillbringat många år i Alperna, Antarktis och andra alpina områden har vi själva märkt av de dramatiska och förödande effekter som den globala uppvärmningen har på dessa miljöer. Initiativet Climb for Climate är vårt sätt att försöka bidra till en positiv förändring för dessa landskap som vi tycker så mycket om och hjälpa till att bevara dem så att framtida generationer också kan få njuta av dem.

Vad är initiativets mål/resultat?

Alperna är inte bara en vacker och storslagen plats. Det är också en av de platser där klimatförändringarna märks tydligast och kan upptäckas även av någon som inte är klimatexpert. Riskerna är så mycket större än att kanske tappa några dagars skidåkning om året. Det handlar om hela ekosystem som rubbas. Glaciärer smälter snabbt, snötäckena minskar och permafrosten smälter, vilket bokstavligt talat får bergstoppar att rämna. Det händer nu i en rasande hastighet och ger allvarliga konsekvenser för många människor, inte bara i de omedelbara omgivningarna. Genom initiativet Climb for Climate vill vi öka medvetenheten om dessa effekter och vad konsekvenserna blir om vi inte gör någonting åt det. Vi vill också inspirera till förändringar, på alla nivåer, genom att visa olika, både små och stora, sätt som människor, företag och organisationer kan främja en positiv förändring för vår planet. Målet om att bestiga 82 toppar över 4 000 meter på 100 dagar kommer i andra hand – initiativet Climb for Climate står och faller inte med om vi lyckas nå alla topparna eller inte, men självklart är det en viktig del av det hela.

Varför fokusera på 82 toppar på 100 dagar?

Först och främst är klättringen ett sätt för våra följare att verkligen få uppleva Alperna – både för att se hur otroligt vackra miljöerna är och för att konkret visa vilka förödande effekter den globala uppvärmningen kan ha och hur det påverkar alla de människor som livnär sig på just dessa ekosystem. Så varför valde vi Alperna? Vi tror att det är lättare att relatera till det som ligger närmast dig, både känslomässigt och geografiskt. Eftersom de flesta av våra följare finns i Europa var Alperna ett logiskt val och en plats som många personer har en relation till. Att bestiga de 82 topparna i ett ”svep” eller på en säsong är en av de ultimata alpina utmaningarna och någonting som lockar många alpinister över hela världen – även oss. Det är ett logistiskt pussel utan dess like som utmanar både de mentala och fysiska förmågorna maximalt. Det är en utmaning som kräver erfarenhet och goda bergsklättringskunskaper, men också en stor dos tur med mer flyktiga faktorer som vädret och hälsan.

Climb for Climate

Vänster: Peter Sandahl är en svensk bergsklättrare som bor i Stockholm. Han har tillbringat mycket tid i Alperna och har ett starkt engagemang för att bevara det alpina ekosystemet och bidra till att människan ska kunna leva sida vid sida med naturen på ett hållbart sätt. Höger: Danny Uhlmann är en amerikansk IFMGA/UIAGM-bergsguide som bor i Chamonix i Frankrike. Han har byggt upp sin karriär genom att guida grupper och enskilda personer över hela världen, särskilt på Antarktis där han har bidragit till att samla in aktuell vetenskaplig information från polarmiljöerna.

 

Har ni någonsin gjort någonting liknande eller antagit en så här stor utmaning förut?

Peter: Jag har tagit mig an många utmaningar i livet, men ingenting som ens kommer i närheten av den resa vi är med om nu. Det här är ett så extremt projekt. Inte för att klättringen är så tekniskt svår, men att vi håller på så länge och den mentala och fysiska press det medför. I höjdmeter räknat motsvarar det ungefär att bestiga Mount Everest 15–20 gånger på 100 dagar. Det är liksom ingenting man normalt utsätter sig för och min kropp påminner mig om det varje dag. Jag får många frågor om de fysiska utmaningarna och hur det känns i kroppen. Självklart är den fysiska belastningen enorm och nu när vi är inne på de sista veckorna av resan finns det inte många delar av min kropp som inte värker. Men de mentala påfrestningarna är nog faktiskt ännu tuffare. Det finns aldrig någon tid att verkligen vila. Så fort du kommer ned från den ena toppen börjar planeringen för nästa. En vilodag ger fysisk återhämtning, men inte mental. Hanteringen av projektets administrativa delar har i kombination med klättringen visat sig långt mer utmanande än jag hade kunnat föreställa mig, trots det fantastiska stöd vi får med det allra viktigaste.

Danny: Jag har helt klart klättrat många rutter som varit betydligt svårare än både de vi har tagit oss an hittills och de vi har kvar under det här projektet. Under mina expeditioner i Himalaya, Alaska, Sydamerika, USA och Alperna har jag varit med om en hel del besvärliga klättringar. Men jag kan ärligt säga att jag aldrig tidigare har varit med om en utmaning som varit så här krävande under så lång tid. Det är viktigt att komma ihåg att de flesta av de toppar vi bestigit och kommer att bestiga är sådana som människor tog sig upp på redan i slutet av 1800-talet, så med moderna mått mätt är de inte så värst mycket att skryta om. Samtidigt ger det oss en liten glimt av historien och får oss att inse hur otroligt tuffa de tidiga bergsbestigarna faktiskt var. Och de flesta av topparna kräver trots allt erfarenhet och gedigna bergsklättringskunskaper, villighet att utsätta sig för långvarig objektiv fara och naturligtvis en enorm uthållighet.

Men den mest utmanande delen av projektet är inte någon enskild rutt i sig, utan komplexiteten i att komma fram till den bästa ordningen att ta topparna för att hinna med så många som möjligt på 100 dagar. Och dessutom gäller det att hantera den fysiska och mentala utmattningen och avgöra när det är läge att kämpa vidare mot nästa mål och när det i stället är läge att vila. Inte för att låta dramatisk eller så, men många människor har mist livet i de här fjällen och flera av dem har gjort det just när de försökte sig på att bestiga alla de 82 topparna inom en specifik tidsram. Därför har vårt principiella mål hela tiden varit att uppmärksamma klimatförändringarna, reducera växthusgasutsläppen och försöka uppmuntra andra människor att ändra sina beteenden för att åstadkomma en positiv förändring. Före den här resan hade jag bestigit runt 30 av de 82 topparna (kanske inte ens så många, jag har inte hållit räkningen) under mina år som klättrare och guide i Alperna. När vi frågade de som lyckats förut om de trodde att det gick att genomföra detta på 100 dagar var svaren allt från ”antagligen inte” till ”det är vansinne”. Personligen är jag optimistiskt lagd och har hela tiden tänkt att det kan gå och att marginalerna skulle avgöras av vår villighet att ta risker och kanske främst av väder och omständigheter. Vi har aldrig kompromissat med säkerheten, för i slutändan är det ingen som bryr sig om (eller i alla fall ingen som borde bry sig om) klättringsmålet. Det är bara ett sätt att rikta människors uppmärksamhet mot en cool miljö – en miljö som också råkar vara en av de platser där klimatförändringarnas förödande effekter märks som allra tydligast.

Har ni arbetat med några andra initiativ för att främja hållbarhet?

Peter: - Jag har jobbat inom finansvärlden och det är en bransch som har stor betydelse om vi vill lyckas genomdriva några betydande klimatåtgärder. Jag har arbetat och varit involverad i olika sätt som branschen kan hantera detta, hur produkter och tjänster kan främja långsiktig hållbarhet och hur vi kan underlätta för bankkunder att investera i hållbara alternativ och minska utsläppen genom sitt sparande. Danny: Nej, jag har aldrig arbetat med någonting hållbarhetsrelaterat tidigare.

Vem eller vad har haft störst påverkan på er passion för klimatförändringarna och att öka medvetenheten om hur läget ser ut?

Peter: - De snabba förändringarna i Alperna är definitivt en av de saker som har fått mig att inse hur allvarlig situationen är. Forskarna pratar ofta om vad som kommer att hända om 100 år. I Alperna är skillnaderna märkbara från det ena året till det andra – och förändringarna är dramatiska. Det är skrämmande att se hur fort det går och det ger mig verkligen motivation att försöka rädda de här miljöerna för framtida generationer.

Danny: Jag har passioner, men jag skulle nog inte säga att klimatförändringarna är en av dem. Det skulle vara en märklig sak att vara passionerad för. För mig är klimatförändringarna bara en så otroligt sorglig grej som vi människor tycks ha gjort vårt bästa för att snabba upp och det blir vi själva som får betala priset för det. Vi och oräkneliga andra växt- och djurarter världen över. Jag har studerat och arbetat en hel del med geologi i Antarktis så jag vet mycket väl att själva planeten kommer att klara sig oavsett vad vi gör med den, på lång sikt. Det handlar mer om hur länge mänskligheten ska klara sig och hur många krig som ska utkämpas på grund av den torka, översvämningar och resursbrist som vi själva orsakar. Det är som att se en närstående åldras i förtid. Det är sorgligt och du vill göra någonting, vad som helst, för att hjälpa till. I det avseendet är jag rätt praktiskt lagd som person. Jag bryr mig inte så mycket om det där med passion utan inriktar mig snarare på att få de stora aktörerna – myndigheter, företag och så småningom även enskilda individer – att fatta andra beslut som kan förändra slutresultatet. Även om det låter väldigt romantiskt är det inte riktigt så enkelt som att varje enskild person kan göra stor skillnad. De största förändringarna ser vi sannolikt när ekonomiska och politiska intressen tvingar fram åtgärder. Om vi till exempel tänker oss att regeringen gick ut i morgon och sade att alla bensindrivna motorer skulle förbjudas från och med år 2030 skulle fordonstillverkarna bli så illa tvungna att hitta en lösning på det problemet. Och alla elektricitetsleverantörer som konkurrerar på den öppna marknaden skulle behöva hitta fler och bättre, miljövänliga lösningar. Naturligtvis har vi som individer också viss makt att agera och vi bör sätta stolthet i att försöka begränsa våra privata miljöutsläpp. Faktum är att det är människorna i de rikaste delarna av världen som har störst påverkan och förbrukar mest resurser per person.

Vilka saker har varit svårast eller mest oväntade under den här resan?

Vädret har definitivt varit en av de största utmaningarna. Vi hade väldigt besvärligt och hårt väder de första 30–35 dagarna vilket tvingade oss att lägga om taktiken och verkligen kämpa hårt. Den konstanta fysiska och mentala ansträngningen och planeringen av logistiken var inte oväntade, men ändå besvärliga att hantera.

Och åt andra hållet: vad har varit mest givande och roligt?

Att vi har lyckats nå ut till så många människor och organisationer med vårt budskap och allt det fantastiska stöd vi har fått på vägen. Och så klart: förmånen att njuta av och tillbringa tid i de här fantastiska miljöerna och träffa så många nya människor och höra deras berättelser.

Vad känner ni att ni har lyckats särskilt med?

Helt klart att Nordea, en av Europas största banker, har beslutat sig för att som en del av initiativet Climb for Climate flytta 7 miljarder kronor (cirka 700 miljoner Euro) från traditionella investeringar till hållbara. Det kommer att minska CO2-utsläppen med otroliga 71 000 ton och 300 000 kunder kommer att få en miljö- och klimatvänlig pensionsplan. Det visar att vårt initiativ också kan bidra till verkliga förändringar och det är vi väldigt glada över. Att porträtteras på storbildsskärmen på Times Square i New York är väl kanske ingen milstolpe i sig, men det är häftigt och visar att vårt budskap skapar stort engagemang. Vare sig vi lyckas bestiga alla de 82 topparna eller inte har vår klättring definitivt varit framgångsrik. Nu när vi bara har några veckor kvar har vi klarat av över 80 % av topparna. Att bestiga så många toppar över 4 000 meter i ett svep är någonting som ytterst få människor har lyckats med.

Hur kan människor bidra eller engagera sig?

Det mest direkta sättet är att lämna ett bidrag till vår insamling (du hittar den på www.climbforclimate.com). Alla bidrag går direkt till Protect Our Winters (POW), en internationell klimatorganisation som arbetar med stöd, utbildning och medvetenhet. Vårt projekt har ju ett tydligt slutdatum, men genom att stödja POW kan vi förlänga våra insatser för klimatet. Sedan kan man så klart följa oss på sociala medier (Instagram och Facebook) och hjälpa oss att sprida vårt budskap. Vi vill skapa starkt engagemang och få med oss massor av människor och organisationer.

Har ni fått några nya idéer om framtida projekt under resans gång?

Vi har en del idéer, men ingenting som vi har dragit igång på allvar ännu. Innan vi sammanfattar vad vi har åstadkommit och bestämmer någonting om hur vi ska gå vidare ska vi ta oss några veckors välförtjänt vila. Vi har insett att intresset och engagemanget för det här ämnet är stort. Människor bryr sig om Alpernas framtid. Vi har fått vara med om så många fantastiska upplevelser, träffat så många intressanta människor och lärt oss så mycket om hotet mot och möjligheterna för Alperna. Så på ett eller annat sätt blir det en fortsättning.

Är det någonting mer ni vill passa på att säga?

Vi vill tacka för allt stöd, alla hejarop och all uppmuntran vi har fått längs vägen. Det har verkligen varit toppen! Om någon vill vara med på en potentiell fortsättning, har idéer om hur vi ska gå vidare med detta eller bara undrar över någonting går det bra att höra av sig via e-post till peter@climbforclimate.com