Hero Image

Scottish love

Tweed Valley, Scotland

Glöm Braveheart. Glöm säckpipor. Glöm kilt. Glöm whiskeyn. Tänk istället cykling på perfekta single tracks, fantastisk gästvänlighet och flugfiske efter svårflirtade öringar.

Det är svårt att veta vart man ska börja när man ska lovorda Tweed Valley. Som beresta vintersportande människor har man fått sin dos av fransk arrogans, schweiziskt regelrytteri och andra mindre trevliga saker. Så det kanske är gästvänligheten som först får en vänlig klapp på kinden. Alla är trevliga – personalen på Alpine Bikes berättar om de nygrävda stigarna som på många andra cykeldestinationer i världen hade varit hemliga för oss turister, Guy på Glede Knowe Guesthose säger att vi självklart ska ha cyklarna i hans garage och tvätta dem på gården med hans högtryckstvätt, baristan på No1 Peebles Road berättar med inlevelse om de olika kaffebönorna vi har att välja på, och så vidare.

Om jag vore en lika berest stigcyklare som skidåkare skulle kanske det här påståendet väga tyngre: Tweed Valley har några av världens bästa stigar för mountainbike. Men, man kan ju visserligen lyssna på vad de beresta cyklisterna säger, för det är samma sak. Professionella trampare och cykeltidningsredaktörer har babblat i munnen på varandra när de försökt övertyga mig om vilka stigar vi bör lägga energin på.

Glentress är områdets stolthet, inte för inte. När vi genom sociala medier tillkännager avfärd mot cykling i Skottland haglar kommentarerna in: Vi måste cykla Spooky Wood, Britney Spears får vi inte missa, de gömda stigarna är de vi verkligen måste leta upp. Vi försöker inte sålla, och faktum är att alla kommentarer stämmer – Glentress är så nära ett paradis en stigcyklist kan komma. Uppfarterna är gjorde i rätt lutning och de inkluderar ofta balanspartier och lagom små crux som gör att man glömmer av att det är jobbigt. Nedfarterna är… mest bara magiska, och dessutom byggda så att det inte spelar någon roll om det är sol eller regn – det är fint grepp i stigarna ändå.

Bubblaren i dalen är Innerleithen, några kilometer ner längs vägen. Lite mindre känt, inte lika många utmärkta stigar, med de som finns är verkligen fantastiska. Ett varv på den röda slingan tar ungefär en och en halv timme för de snabba, men på något magiskt vis har stigbyggarna lyckats utnyttja fallhöjden på bästa sätt, vilket gör att inte så långt ifrån hälften är utförscykling.

”Men finns det ingen lift?” kanske någon frågar nu. Det gör det inte, och det är gott så. En cykel är ett utmärkt motionsredskap, och precis som vid vinterns toppturer blir man extra glad av nedturen när den kostat några droppar svett.

Att ta sig till Tweed Valley från Sverige är simpelt. Flygen går direkt till Edinburgh och med hyrbil är det bara en timme från flygplatsen. Hett tips är att hyra en liten skåpbil – billigt och extremt praktiskt. Då är det dessutom lättare att ta sig till de andra cykelorterna. Glentress och Innerleithen är nämligen bara en sjundedel av 7 Stanes – ett sorts EU-finansierat friskvårdsprojekt som mynnade ut i sju olika cykelorter som alla har riktigt, riktigt bra cykling. Folk får motion, har roligt samtidigt, byarna runt orterna lever upp med cyklingen. Någonting fler länder borde ta efter!

Ps. Men fisket då? Jo… vi tappade några riktigt, riktigt stora fiskar. Vi lovar! Ds.